Corticosteroïden zijn hormonale stoffen die in de bijnieren aangemaakt worden en een heel aantal lichaamsfuncties reguleren, zoals de stressrespons, de immuniteit, inflammatie, de vochtbalans, de elektrolytenbalans en het gebruik van koolhydraten, vetten en eiwitten door het lichaam. Er zijn verschillende soorten corticosteroïden. Aldosteron, een stof die een belangrijke rol speelt bij de vochtbalans en de bloeddruk, is een zogenaamde mineralocorticoïde. Cortisol, bekend als het (anti)stresshormoon, is een glucocorticoïde. Cortisol onderdrukt de immuniteit en remt ontsteking.

Corticosteroïden worden ook synthetisch aangemaakt en als medicijnen toegediend. Glucocorticoïden, zoals prednisolon, worden met name voorgeschreven bij ziektebeelden die gepaard gaan met een overactief immuunsysteem en ontsteking: allergie, auto-immuniteit, artritis, astma, psoriasis, de ziekte van Crohn, enz.

Om dit artikel te lezen, heb je een online abonnement nodig. Log in of klik hier voor de mogelijkheden.