Stress & telomeren

Kan mindfulness meditatie de cellulaire veroudering vertragen?

PlaceboNocebo 44

Telomeren zijn de beschermende uiteinden van de chromosomen die de levensduur van een cel bepalen. De lengte van telomeren is een afspiegeling van de gezondheidstoestand. Korte telomeren worden onder andere geassocieerd met kanker, hart- en vaatziekten, diabetes, alzheimer en een verminderde immuniteit. Lange telomeren worden geassocieerd met minder degeneratieziekten en een langer leven. Gezonde leefstijlfactoren zorgen voor langere telomeren, ongezonde leefstijlfactoren verkorten de telomeren. Ook chronische stress en depressie worden gelinkt aan kortere telomeren. Chronische psychische stress, piekeren en malende gedachten wekken een langdurige stressreactie op die alle aspecten van de menselijke biochemie beïnvloeden, ook de lengte van de telomeren. Uit onderzoek blijkt dat vrouwen met de hoogste mate van psychische stress en vrouwen in langdurige stressvolle situaties kortere telomeren hebben dan vrouwen die de minste psychische stress ervaren. Meditatieve technieken zoals mindfulness meditatie temperen de stressreactie en verhogen het vermogen om beter met stress om te gaan. Mensen die mediteren hebben gemiddeld langere telomeren dan mensen die niet mediteren. Mindfulness beschermt de lengte van de telomeren, ongeacht de vorm van meditatie die men doet. Mindfulness meditatie kan mogelijk de cellulaire veroudering vertragen.