GABA & glutamaat

De dirigenten van de hersenfuncties

PlaceboNocebo 37

Glutamaat is een stimulerende neurotransmitter die de overdracht van signalen tussen zenuwcellen stimuleert. Het is nodig voor een gezonde hersenfunctie, voor het geheugen, het leervermogen en de verstandelijke functies. De stimulerende werking van glutamaat wordt in evenwicht gehouden door de kalmerende neurotransmitter gamma-aminoboterzuur (GABA), die ervoor zorgt dat de overdracht van zenuwprikkels afgeremd wordt. Het evenwicht tussen glutamaat en GABA is essentieel voor een goede hersenfunctie.

Vroeger dacht men dat neurotransmitters zoals serotonine, dopamine en noradrenaline de belangrijkste rol speelden in het regelen van de stemming, maar uit recenter onderzoek blijkt dat glutamaat en GABA de hoofdrol spelen in het functioneren van de hersenen, het leervermogen, de stemming en emoties. Glutamaat en GABA regelen namelijk de activiteit van de andere neurotransmitters. Een verstoorde activiteit van glutamaat en GABA - te veel actief glutamaat en te weinig actief GABA - is gelinkt aan psychische aandoeningen zoals depressie en angststoornissen.

Om dit artikel te lezen, heb je een online abonnement nodig. Log in of klik hier voor de mogelijkheden.