Immunotherapie bij kanker

Revolutionaire doorbraak of Russische Roulette?

PlaceboNocebo 43

Immunotherapie bij kanker is erop gericht om met medicijnen of medische ingrepen het immuunsysteem te stimuleren of te helpen om kankercellen te herkennen, aan te vallen en te vernietigen. Het idee erachter is gebaseerd op het feit dat bij kanker het immuunsysteem verstoord is en zelf niet meer in staat is om gemuteerde cellen of kankercellen efficiënt te verwijderen. Omdat immunotherapie bij sommige patiënten de kanker langdurig in remissie doet gaan, spreekt men van een revolutionaire doorbraak. Maar net als chemotherapie – die ook ooit als een doorbraak beschouwd werd – blijkt het toch niet het verwachte wondermiddel. Bij de meerderheid van de kankerpatiënten werkt het niet en bij sommige patiënten doet het de kanker zelfs sneller groeien. Hoewel immunotherapie niet rechtstreeks toxisch is voor gezonde cellen, heeft het wel ongewenste effecten, die in sommige gevallen heel ernstig en dodelijk kunnen zijn. Net als chemotherapie of straling pakt het de oorzaken van een verstoord immuunsysteem en van het ontstaan van kanker niet aan. Het verstoort het immuunsysteem zelfs nog meer.

Om dit artikel te lezen, heb je een online abonnement nodig. Log in of klik hier voor de mogelijkheden.