Botkanker – de primaire, op zichzelf staande vorm – komt relatief zelden voor in vergelijking met andere vormen van kanker. Het wordt meestal laat ontdekt omdat het geen klachten geeft, totdat een ogenschijnlijk banaal ongelukje ernstige gevolgen heeft. De diagnose is ook niet eenvoudig omdat andere aandoeningen van de botten heel sterk kunnen lijken op bottumoren – en omgekeerd. Er zijn verschillende vormen van primaire botkanker, maar de meest voorkomende is osteosarcoom.

De belangrijkste oorzaken van botkanker zijn alle factoren die de aanmaak en de activiteit van de botcellen, de stamcellen of de voorlopercellen van botcellen verstoren. Ook alle factoren die DNA-schade, chronische ontsteking en oxidatieve stress in de botten en/of het beenmerg veroorzaken, dragen bij aan het ontstaan en de progressie van botkanker.

Omdat botkanker zo’n zeldzame kanker is, is er nog bijna geen klinisch onderzoek gedaan naar het effect van natuurlijke stoffen op het verloop van de ziekte. Toch zijn er een aantal veelbelovende kandidaten die het ontstaan, de progressie en de uitzaaiing van botkanker kunnen voorkomen of afremmen.