Berberine is een stof die in de traditionele Ayurvedische en Chinese geneeskunde al meer dan tweeduizend jaar gebruikt wordt voor uiteenlopende ziektebeelden, zoals infectieziekten en maagdarmaandoeningen. Ondertussen zijn de werkingsmechanismen van berberine beter bekend en heeft men vastgesteld dat berberine het suiker- en vetmetabolisme moduleert, ontsteking en oxidatieve stress vermindert en kankergroei remt. Berberine wordt beschouwd als het meest veelbelovende natuurlijke medicijn voor het behandelen van hart- en vaatziekten en metabole aandoeningen zoals diabetes, metabool syndroom, overgewicht en leververvetting, met een vergelijkbaar effect als het veelzijdige farmaceutische medicijn metformine.